Основатель научной школы – доктор сельскохозяйственных наук, профессор Елена Кирилловна Киртбая (1926–2010). Ею заложены теоретические основы селекции ягодных культур в Северо-Кавказском регионе, разработаны методы ускорения селекционного процесса, подготовлен новый районированный сортимент плодовых по Краснодарскому краю (1985).

Научная деятельность Е.К. Киртбая с 1958 по 200о год связана с отделом селекции института, руководителем которого она была более 20 лет. По её инициативе на базе отдела селекции СКЗНИИСиВ в 1983 году был организован селекцентр.

Е.К. Киртбая опубликовано более 130 научных работ, получено 7 авторских свидетельств на сорта, 6 из которых включены в Реестр районированных в России. Награждена медалями: «За доблестный труд. В ознаменование 100-летия со дня рождения В. И. Ленина» (1970); «За трудовое отличие» (1971). Под её руководством по направлению селекция и сортоизучение земляники защищено 7 кандидатских диссертаций.

Е.К. Киртбая выведено 14 сортов земляники: Гера, Гама, Аврозенга, Тюльпан, Чебурашка, Марсианка, Кубанская поздняя, Кубруби, Санрус, 50 лет Октября, 4 сорта крыжовника: Кубанец, Память Комарову, Огни Краснодара, Краснодарец и 5 сортов малины, отличающихся крупноплодностью, высокой продуктивностью и являющихся донорами селекционно-ценных признаков.

Развитие исследований, начатых Е.К. Киртбая, продолжили её ученики.

С 1999 года лабораторией селекции и сортоизучения ягодных культур и направлением исследований руководит Валентина Владимировна Яковенко, кандидат с.-х. наук (1996). Соавтор 8 сортов земляники (Гера, Эльсанта, Аврозенга, клон Марсианки, Санруз, Кубруби, Зенкора, Нелли). Имеет более 80 публикаций. Исследования по селекции земляники развивает научный сотрудник лаборатории В.И. Лапшин, защитивший в 2009 году кандидатскую диссертацию.

В Госсортоиспытание переданы сорта земляники Санрусс, Кубруби (1995); сорт Зенкора, полученный в результате совместной работы с Крымской ОСС (2004), сорт Нелли (2010). Районированы сорта земляники: Дукат (2000); Гера, Богота (2002); Эльсанта (2007); Хоней (2013).

Сотрудниками В.В. Яковенко, Т.Ф. Игнатенко, В.И. Лапшиным продолжается активное пополнение коллекции земляники, крыжовника, улучшение и создание новых сортов, выявление перспективных для использования в селекционном процессе и производстве.