Основателем научной школы исследований по физиологии плодовых культур и винограда в Северо-Кавказском регионе является Гриненко Валентина Васильевна (1908-1981 гг.) - доктор биологических наук, профессор, руководитель лаборатории физиологии и биохимии растений СКЗНИИСиВ с 1960 по 1981 год. В проводимых под её руководством исследованиях она утверждала новый подход к решению научных проблем: комплексное, системное изучение физиологической природы основных свойств многолетнего растения и его реакций на внешние условия. Одна из первых в стране начала заниматься экологической физиологией. Ею определены методологические подходы и сформулированы принципы оценки устойчивости растений к стрессам по изменению сопряженных признаков.

Усилиями Гриненко В.В. и руководимого ею коллектива разработана концепция оценки совместимости сорто-подвойных комбинаций, согласно которой несоответствие подвоя и привоя проявляется не постоянно, а только в стрессовых ситуациях в результате использования компонентами прививки разных приспособительных механизмов. Кроме того, ею сформулированы принципы построения оптимальных конструкций крон плодовых деревьев и листового полога виноградного растения. Работу коллектива под ее руководством отличали глубина и новизна подхода, постоянное совершенствование методов анализа, высокий теоретический уровень и практическая значимость научных разработок.

Под руководством В.В. Гриненко защищено 9 диссертаций, она автор 5 изобретений и около 100 печатных работ. Награждена орденом «Знак Почета», медалью «За доблестный труд в Великой Отечественной войне», медалью «За трудовую доблесть», четырьмя медалями ВДНХ. Будучи крупным специалистом в своей области, она выступала координатором физиологических исследований в зоне деятельности института.

Исследования по физиологии плодовых культур и винограда продолжила ее ученица - кандидат биологических наук Ю.С. Поспелова, заведующая лабораторией физиологии и биохимии растений с 1981 по 1988 год. Основное внимание в этот период было уделено изучению физиологической природы совместимости прививочных компонентов у плодовых культур; получили
свое дальнейшее развитие исследования по фотосинтезу, водному режиму,
по применению регуляторов роста на плодовых и винограде.

С 1988 года научная школа по физиологии растений в СКЗНИИСиВ активно развивалась под руководством доктора с.-х. наук, профессора Т.Н. Дорошенко в направлении разработки биологических основ ранней диагностики перспективности сорто-подвойных комбинаций плодовых культур для создания высокопродуктивных промышленных садов.

Определение у испытуемых сорто-подвойных сочетаний плодовых культур совокупности выявленных Т.Н. Дорошенко показателей позволяет уже на первом году жизни достаточно точно оценить степень совместимости прививочных комбинаций и их потенциальную продуктивность. Ею предложены новые способы ранней диагностики силы роста прививочных комбинаций, диагностические критерии морозо-, засухоустойчивости, солеустойчивости, отзывчивости на минеральное питание и повышенное содержание тяжелых металлов в почве.

Большой вклад в развитие научной школы исследований по физиологии растений внесли в разные годы кандидаты наук Ю.А. Мержаниан, Л.С. Фоменко, В.Г. Попова научные сотрудники Е.Г. Бютнер, Э.В. Макарова, Л.Н. Щербакова, И.И. Стеценко, Л.Д. Бадь.

С 2003 года под руководством кандидата биологических наук И.В. Хвостовой (1947-2008 гг.) эволюция школы физиологии плодовых культур и винограда получила новый импульс в связи с расширением тематики исследований: экологическая физиология стала развиваться на новом методическом уровне. Проводилась комплексная оценка сортов плодовых культур и винограда по устойчивости к лимитирующим факторам среды в разных зонах Краснодарского края; изучается взаимодействие компонентов в системе «генотип-среда». При этом особое внимание уделялось физиолого-биохимическим особенностям иммунных и полиплоидных сортов. Кроме того, коллектив исследователей пополнялся молодыми кадрами.

С 2008 года под руководством доктора с.-х. наук Н.И. Ненько на современном методическом уровне с использованием новейшего оборудования лабораторией физиологии растений продолжено развитие основных направлений исследований научной школы В.В. Гриненко. Проводится изучение физиолого-биохимических, анатомо-морфологических особенностей продукционного процесса, а также адаптации сортов и гибридов плодовых культур и винограда различного видового и эколого-географического происхождения к лимитирующим стрессовым факторам в почвенно-климатических условиях Северо-Кавказского региона.

Выполняются исследования по теоретическому обоснованию агротехнических приемов в интенсивных технологиях возделывания с целью повышения уровня биологизации плодоводства; установлению закономерностей наследования ценных адаптивно-значимых признаков сортов; выявлению возможностей и границ скрещиваемости при гибридизации.

Приоритетным направлением является изучение механизма действия и разработка способов применения физиологически активных веществ в садоводстве и виноградарстве для формирования стандартных саженцев, повышения урожайности и устойчивости растений к стрессорам, улучшения качества и лежкости плодов и ягод.

Сотрудники лаборатории участвуют в исследованиях, поддержанных грантами Российского фонда фундаментальных исследований (РФФИ) ведется подготовка научных кадров высшей квалификации.

С 1960 по 2013 год опубликовано свыше 600 научных работ, получены авторские свидетельства и патенты на 26 изобретений.

Школа физиологии плодовых культур и винограда, основанная профессором В.В. Гриненко, активно развивается, а заложенные в ее фундаменте методические подходы и концепции дают практические результаты, востребованные наукой и производством.